三乘菩提之法华经讲义(二)

第19集

教菩萨法,佛所护念

由 正慈老师开示




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文字内容

各位菩萨:阿弥陀佛!

欢迎收看“三乘菩提之法华经讲义”,这个主题我们是依据 平实导师所述著的《法华经讲义》这部书来为大家说明。

前集说到 大通智胜如来初转法轮,帮助弟子们实证阿罗汉果及辟支佛果,圆满了解脱道的实证,此时已有无量千万亿大德声闻,皆已成就;接着十六位王子于 佛座下以童子身出家为沙弥,诸根通利,智慧明了,共同请求 佛陀为大众宣演阿耨多罗三藐三菩提法,因为这是他们深心所念,皆志愿于如来的所知与所见。

接下来经文说:【尔时彼佛,受沙弥请;过二万劫已,乃于四众之中说是大乘经,名《妙法莲华》;教菩萨法,佛所护念。说是经已,十六沙弥为阿耨多罗三藐三菩提故,皆共受持,讽诵通利。说是经时,十六菩萨沙弥皆悉信受,声闻众中亦有信解;其余众生千万亿种,皆生疑惑。佛说是经,于八千劫未曾休废;说此经已,即入静室,住于禅定八万四千劫。是时十六菩萨沙弥,知佛入室寂然禅定,各升法座,亦于八万四千劫,为四部众,广说分别《妙法华经》。一一皆度六百万亿那由他恒河沙等众生,示教利喜,令发阿耨多罗三藐三菩提心。】(《妙法莲华经》卷3)

释迦世尊又开示说:“那时大通智胜佛接受十六位沙弥的请求,就开始演说无上正等正觉妙法;又经过了两万劫以后,才开始在四众之中解说这一部大乘经典,名为《妙法莲华》;教导菩萨的法,是诸佛所护念的经典。大通智胜佛说完这一部经典之后,十六位沙弥为了无上正等正觉的缘故,都共同受持这一部《妙法莲华经》,并且每天课诵而且加以思惟通利。当大通智胜如来解说《妙法莲华经》的时候,这十六位沙弥全部都信受此经;不但如此,声闻众之中也有人能够信受理解这部《妙法莲华经》;而其余的众生有千万亿种不同的根性,但他们心中有各自不同的想法,所以都生起了疑惑。大通智胜佛演说这部《妙法莲华经》,于八千劫中不曾休息废止;直到说完了这部经以后,就进入安静的室中静坐,住于禅定八万四千劫。在这八万四千劫中,这十六位菩萨沙弥,知道大通智胜佛已经进入静室中寂然入于禅定了,于是他们各自都升于法座上,就在这八万四千劫中,为四部众,各自演说而且分别《妙法莲华经》中的义理。这十六位王子出家的沙弥,一一各自都度化六百万亿那由他恒河沙数的众生,开示教导利益他们,令得欢喜,并且都教令无量无数的众生发起无上正等正觉之心。”

这是说,大通智胜如来初转解脱道法轮圆满之后,接受十六位王子以童子身出家的沙弥的请求,开始为大众演述大乘法;经过了两万劫之后,才开始演述《妙法莲华经》的。因为《妙法莲华经》的法义很深,而演讲之前,一定要让这一些王子菩萨们先证悟般若以及修学一切种智,否则直接演讲《妙法莲华经》时是无法听懂的。所以接受请求以后的两万劫之中,一定是先演述无上正等正觉之法;无上正等正觉之法就是实相般若,以及方广唯识的一切种智等妙法,不会就只有讲一部《妙法莲华经》,所以经文这里是简略的说法。也因为《法华经》是准备入涅槃时,而大众的修证已经到了一个阶段,都很清净而且智慧很高了,法可以延续无虞,然后把一切诸法汇归于一法而讲解《无量义经》了,才可以开始演讲《法华经》。诸佛常法都是如此。

又说《妙法莲华经》是教菩萨法,佛所护念。在上一段的经文也说明,所有的菩萨们都是不断地供养奉事无量无数诸佛,这是为了圆满成就自己的福德,因为供养应身佛的福德无量无边广大,这是最快成就福德的办法。像给孤独长者就是一位聪明人,他把自己所库藏的黄金拿出来买祇陀太子的树林园地用以供养 释迦佛,一般人会觉得说:“用那么多黄金把那个地方铺满,那块地值不了那么多钱啦!”但只要是 佛陀看中的,花再多钱去买来都值得,我们要懂得这个道理。未来世有幸值遇诸佛时,如果佛陀愿意接受你的供养,表示你这个福德是无量无边广大的;那时再多的黄金都不必吝惜,都可以用来修集广大福德。因为一生所拥有的财富一点也带不走,但有个办法可以把它带走,而且未来世会变得更多,就是福德!把它转化成未来世的福德种子,在自己的如来藏中带到未来世去,那是无量倍而不是一倍、两倍的回报,所以给孤独长者才是聪明人。

还有《阿含经》中也记载,有一位淫女叫作庵婆婆梨女,听闻了 佛陀说法,请求 佛陀及僧夜宿于她的庄园中,明日一起受她供养午斋;第二天供养完成后,听闻 佛陀说法而悟得初果,就在 佛前自誓三归五戒,随即又把整个庄园供养 佛陀及僧。真是聪明!因为她那一世只是一个淫女,那她要成就佛道是非常非常快的,因为这种福德很少有机会能修集得到。所以能够遇到 佛陀,是很值得珍惜的,因为 佛陀犹如优昙钵华,难得值遇。

《妙法莲华经》讲的,就有这个道理存在其中,告诉大家要努力供养奉事诸佛。而每一尊佛入涅槃前都会演说《妙法莲华经》,那么我们跟诸佛之间就会变成很紧密的关系;当这尊佛过去了,祂可能又到别的地方示现,而我们下一辈子不一定再继续跟随祂,但祂总是会继续护念着我们。因为《法华经》是“教菩萨法”,而且是“佛所护念”。也就是说,世尊教导菩萨们应该一世又一世、一劫又一劫、一个无量劫又一个无量劫,不断地努力供养奉事诸佛,而诸佛也会护念着这些菩萨们,当然就会教导种种胜妙的佛菩提妙义。所以说,是“教菩萨法,佛所护念”。

然后,“说是经时,十六菩萨沙弥皆悉信受,声闻众中亦有信解;其余众生千万亿种,皆生疑惑。”这是说,不单是这十六位出家的王子菩萨信受而已,原先在初转法轮的一段时间之后,已实证解脱道的无量无边不可称数的声闻众,经过后来讲述大乘经典的两万劫以后,也有一部分人信解《妙法莲华经》,成为回心大乘的菩萨了。而其他的大德声闻则是没有办法理解,但他们还是会相信,因为 佛陀的所说,他们一定相信。所有的阿罗汉,没有人会怀疑大乘经典的;因为他知道,其中所说与他们所证的解脱道并不违背,而且更胜妙,是他们所不能理解、不能思议的;所以,凡是阿罗汉一定信大乘经,只是不能胜解。所以有些大德声闻信而不解,可是其他的众生千万亿种心想,各人有各人的想法,他们皆生疑惑,因为《法华经》的法义太深妙,真的很难信受。凡夫众生当然远不如那些大德声闻,连大德声闻都信而不解,凡夫众生就只好疑惑了。

接着,“佛说是经,于八千劫未曾休废;说此经已,即入静室,住于禅定八万四千劫。”大通智胜佛演述《法华经》“八千劫未曾休废”,因为他们那时的人寿很长,可以讲得更多。那么 大通智胜如来说完《法华经》以后,就是准备入涅槃的时节了,也就不再说法,于是就进入静室中,“住于禅定八万四千劫”。住那么长的时间,为什么没有马上就入涅槃?因为虽然该说的法已经说完了,该传的也都传完了,而菩萨们也已经实证了。可是,还有那么多的众生需要继续承受到法雨的润泽,大通智胜如来要达到这个目的,所以“即入静室,住于禅定八万四千劫”,让这十六位沙弥菩萨去继续弘法,到时候出定时可以验收成果,那时知道法继续弘传广利众生绝对没有问题了,才可以入涅槃。

不是只有 大通智胜如来如此,释迦如来亦复如是。那天魔波旬一天到晚来催 释迦如来:“如来!您不是说只要弟子有悟了、可以传承您的法了,就要入涅槃吗?”他就这样催促,他是从 释迦如来刚刚成佛时就提出这个要求的,然后就常常来要求,但 释迦如来说:“不行!我的弟子们还没有全部都证得解脱,还没有全部都证得大乘法,所以我还不准备入涅槃。”到最后,很多弟子证得阿罗汉果、缘觉果,也有很多弟子们证得菩萨果了,这时天魔波旬又来了,世尊才说:“我答应你,三个月后我会入涅槃。”为什么这时可以准备入涅槃了呢?因为观察正法的流传不需要担心了,虽然娑婆世界的五浊恶世不如清净世界,很难住持正法,但至少弘传下去是没有问题的,后继有人了,才答应天魔波旬:三个月后入涅槃。因为已经答应了,所以开始讲《法华经》。

所以每一尊佛都是如此,要讲《法华经》之前,都是已经观察众弟子们该证的都已经证了;还无法实证的弟子就留到未来世去,他们将来也会亲证,法的流传没有问题了,可以准备入涅槃。入涅槃,就是准备到另一个地方再去度众生,因为诸佛由十无尽愿所持,都是不会入无余涅槃的;只是示现入无余涅槃,然后转移到另一个国土再继续度众生。

大通智胜如来亦复如此,所以“即入静室”宴坐,“住于禅定八万四千劫”。这八万四千劫之中,让这十六位菩萨沙弥为四部众广说无上正等正觉之法,而且还要分别演说这一部《妙法莲华经》。不仅要广说,还要加以分别,这是不容易的。“分别”就是把其中文字上看不出来的道理,解析给大众了解;如果不是菩萨,是不能理解的。大德声闻也不过就是一世、两世修学,便证得声闻果了;但菩萨是一世一世不断地修学延续下来。就像 释迦如来的大弟子们舍利弗、须菩提、摩诃迦旃延、目犍连等等诸位尊者,他们只是因为那时的所见还没有超过八万大劫之前,不知道自己过去世是菩萨,曾经跟随 释迦如来一世又一世修行下来;所以当初证得声闻菩提时,还以为自己是个声闻人,其实本来就是菩萨,这个道理在现今末法时期是难能理解的。

同样的道理,在 大通智胜如来座下的这十六位菩萨沙弥亦复如是,他们“已曾供养百千万亿诸佛”,所以当 大通智胜如来说完《妙法莲华经》入室宴坐时,他们当然已了解,知道 佛陀不会再说法了,剩下来的时间就是他们的责任,要好好把大乘经典流传下去。可是大乘经最难理解的就是《妙法莲华经》,因为一般人都只看见一世,不知道很多劫以来的状况,所以对《法华经》所说很难信解。因此这十六位菩萨沙弥,于是“各升法座”,在八万四千劫之中各自都为众生说法,而且是“广说”之外再加上“分别”。那么,这八万四千劫之中,每一位菩萨沙弥都度得“六百万亿那由他恒河沙等众生”,这数目是要怎么计算?先说“那由他数的恒河沙”,就是不可计算的恒河沙数;像这样不可计算的恒河沙数有六百万亿,那真的是度得非常非常多的有情,没有一个数目单位可以明确计算出来。

十六位菩萨沙弥就这样为大众开示教导,让大家获得法利,而且心大欢喜;这是因为已实证般若了,或者虽然还未实证,但信解《法华经》的妙义,当然心大欢喜。在这样的情况下,再教令大众发起无上正等正觉之心,自然就没有困难了,愿意永远不取无余涅槃,利乐众生永无穷尽。可是如果没有实证,又加上不懂《法华经》的深妙义理,是无法真心发愿的。

我们从 平实导师的讲述,这样深入地分别与解析,才了解《法华经》的义理真的是很深奥。有些人可能觉得好像也没有什么深妙,其实那是因为没有如实理解其中的一些关键,没有如实理解《法华经》的时空背景,才会说它浅;得要有人如实敷演出来,才会知道它是什么地方胜妙难解。

那这集就先谈到这里。谢谢您的收看!

祝愿您:身心安乐、学法无碍、早证菩提!

阿弥陀佛!


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